美拒绝从俄引进野生白鲸

美拒绝从俄引进野生白鲸

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18头白鲸的命运尚不确定。图片来源:Wikimedia

8月6日,美国国家海洋渔业服务局作出了一项引人注目的决定——拒绝了海洋公园和水族馆对从俄国引入18只白鲸以供公开展览的请求,因为NMFS发现该行为会违背海洋哺乳动物保护法。这份2012年6月的引入许可申请由亚特兰大佐治亚水族馆领导,已经使海洋哺乳动物科学家的意见产生分化,并且遭到动物权利组织的强烈反对,公众也因此发表了9000多条评论。

佐治亚水族馆对这一决定感到遗憾,称这将阻碍研究物种的努力,并减少公共教育机会。不过环保人士对此表示称赞。亚特兰大埃默里大学海洋哺乳动物生物学家Lori Marino称,NMFS“做了正确的事”。

这些白鲸于2006年到2011年期间从鄂霍次克海被捕获,目前关在黑海海岸的一个研究站中。白鲸生有白色皮肤、瓜形头和像微笑一样的下巴线条,非常受游客喜爱;在“白鲸朋友”项目中,付费的游客甚至可以到水中触摸白鲸。约有30头白鲸生活在美国的其他水族馆中。

不过这些公园和水族馆面临一个困境。他们的白鲸与野生白鲸相比,寿命更短。2012年,乔治亚水族馆第一个圈养出生的小白鲸在出生后不久就死亡了,不过其他水族馆要成功得多。为了维持其白鲸项目,这些公园和水族馆必须从野生种群中引进以更新其圈养白鲸——俄国是唯一允许捕捉白鲸的国家。这些水族馆必须获得NMFS的批准,NMFS是美国商务部国家海洋和大气管理局的一部分。

NMFS已经拒绝将白鲸运至美国的请求,而18头已被捕获的白鲸的命运尚不明晰。他们可能会被卖给其他公园和水族馆。不过Marino希望环保人士及其支持者可以帮助“这些白鲸与其种群团聚。我不知道这具体将怎样实现,但是可以肯定人们一定会为之付诸努力”。

《中国科学报》 (2013-08-13 第3版 国际)

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