狗最早在亚洲被驯化

狗最早在亚洲被驯化

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本报讯 迄今最大规模基因研究显示,狗在靠近尼泊尔或蒙古国的中亚某个地方,成为人类最好的朋友。此项研究分析了来自上千只活狗的DNA,以便将其祖先和地理起源拼凑出来。

“这是对狗多样性的基因模式开展的首次全球性研究。”来自美国康奈尔大学的Adam Boyko主导了此项研究。他介绍说:“我们发现狗遗传多样性的清晰格局集中在中亚。这表明狗的首次驯化来自该地区。”

这同此前认为的狗在欧洲被驯化的研究背道而驰,尽管更新的研究将其定位于中国南部,仅离Boyko团队提出的地点1000公里。

该团队通过分析来自所谓“家狗”的DNA样品打开了新的天地。在全球范围内,自狗首次由狼进化而来并在约1.5万年前被驯化起,家狗便一直跟随人类生活。

“它们和纯种狗大不相同。由于前者是自由交配的,因此从基因的角度来说,它们是一个自然群体。”Boyko表示。

该团队从全球38个国家采集了来自549只家狗的DNA样品。他们还采集了来自161个品种、很多被认为有着欧洲起源的4676只纯种“现代”狗的DNA样品。为进一步提高分析的可靠性,团队成员扩大了要分析的DNA数量,将遗传自“父母”的染色体包括进来。此前研究主要依靠通过母系传递的线粒体DNA,或者来自雄性染色体的DNA。

通过分析185805个基因标记,Boyko团队追踪了所有狗是如何联系在一起的以及它们如何在全球扩散。这使其基本上确定那只成为“创始者”的狗来自尼泊尔或蒙古国。

分析还显示,在驯化后,家狗快速扩散到亚洲其他地区,尤其是印度以及亚洲西南部和东部。

《中国科学报》 (2015-10-22 第2版 国际)

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